Memories from MACFest lingers on
Philemon (right) and his father doing the final touches on their carving at the Melanesian Arts and Culture village on Monday.
Philemon (right) and his father doing the final touches on their carving at the Melanesian Arts and Culture village on Monday.

THE 6th Melanesia Arts and Cultural Festival has ended but memories from the event will remain for two skillful craftsmen from Vanuatu.

The duo, James Zepeta and Philemon Jimmys, completed a wood carving associated with traditional culture of Vanuatu.

Like father and son, both craftsmen caught the attention of the crowd as they painstakingly worked together to complete the traditional carving representing Vanuatu.

Mr Zepeta told the Solomon Star that the wood carving they are crafting has historical story associated to cultures in Vanuatu.

The wood carving features a pot, man doing a sky dive, coconut crab, traditional pine pipe, human face, fish and a man sitting with Kava on the bottom.

Mr Zepeta said the pot symbolizes connection between the Melanesia, while the man skydives symbolizes Yam ceremony in Vanuatu.

He said the coconut crab symbolizes the main food in some part of Vanuatu while human face tells human stories of Vanuatu.

The man sitting with Kava tells the story of the popular Nakamal in Vanuatu.

He said the Melanesian Art and Cultural Festival in Honiara gave them an opportunity to share their skills and talents with other Melanesian countries.

By CHARLES KADAMANA, Solomon Star News


West Papua National Army is constitutionally obliged to defend the territory and people it is responsible for, even as the Indonesian State continues to hunt them—and Nduga civilians—down in the high-mountain forest.

In preparations for the election of a governor, the Indonesian government directed its regency-based military, police and intelligence to force the civilians in the small isolated regency of Nduga to vote.  Consequently, on 25 June 2018, West Papua’s National Liberation Army (TPN PB OPM) shot at a Twin Otter plane carrying 18 BRIMOB commandoes from Wamena and three transmigrasi from Sulawesi after it landed in Kenyam, injuring Pilot Ahmad Khamil.1

Fifteen minutes later, seventy Indonesian security forces engaged in a ninety-minute shoot-out with the West Papuan Army during which the transmigrants (one of them armed) were killed.2   Three days later Egianus Kogoya, Commander of the TPN PB OPM operation, raised West Papua’s Morning Star flag in front of the Nduga Parliament building signalling the people’s continuing refusal to vote.

In response, the Indonesian government deployed anti-terrorist commandos to support its local forces, and during the subsequent battle four Indonesian commandoes were killed.  Enraged, the Indonesian security forces turned on the civilians who fled to the forest.  Their shortage of food and medicine eventually forced Nduga Regent Yarius Gwijangge to invite the Indonesian military and police to a peace ceremony.  The invitation was rejected, unless Mr Gwijangge organised for the TPN PB OPM to surrender.

Investigators must first ask why the Indonesian State is still—after sixty years of occupation and twenty years of ‘democracy’—waging war on a people it considers to be its own citizens?  Why in this isolated lowly populated regency of 100, 000 is there 1 highly trained commando for every 97 civilians?3   And why is it necessary for so many more during the fairly simple process of updating the voter registration?

Investigators must then ask why West Papua’s National Liberation Army (TPN PB OPM) wouldn’t take on foreign military forces in their territory?  For it is, like any national defence force, constitutionally obliged to defend the sovereignty of the territory and the people it is responsible for, and it has fulfilled that duty since 1963 when the UN passed the administration of West Papua to Indonesia.  According to the secular law of armed conflict war may be undertaken as a means of redressing wrongs inflicted on innocents, or to force an aggressor to cease and desist from inflicting harm, especially when negotiation and other means short of war have failed.

Jacob Rumbiak,
Spokesperson of ULMWP


1 Kenyam, the so-called capital of Nduga Regency, is situated in the Lorentz National Park south of the Central Cordillera.  Wamena, the capital of Puncak Jaya Regency is situated in the Baliem Valley in the middle of the Central Cordillera.

2  Henrik Sattu Kola (35 years), his wife Margaretha Pali (20 years), and Zaenal Abidin (28 years).

3  During the controversial partition of Melanesian West Papua into two provinces (‘West Papua’ and ‘Papua’) President Yudhoyono also tripled     the number of regencies (from 12 to 40).  This “enabled military organization in the new provinces that mirrored the civilian administration,   thereby increasing the deployment of the security forces in the territory as a whole” (National Defense Council 2003 memo cited by Richard      Chauvel in Australia, Indonesia and the Papuan crises Nautilus Institute for Security and Sustainability 2006).  It effectively tripled the number of   security personnel and infrastructure, because under Indonesian administrative law, each regency (not each province is automatically assigned 1 Army battalion, 1 Police company, 1 BRIMOB company, 1 Airforce company (and in coastal regencies 1 Naval Company as well).

Indonesian military.

To the President of Indonesia, the Commander of the TNI, and Chief of Indonesian Police; On behalf of the people of West Papua, and as Chairman of the United Liberation Movement for West Papua, we firmly reject the military actions taken by the government of Indonesia in the Kenyam District of Nduga, West Papua.

Bombing, burning houses, and shooting into villages from helicopters are acts of terrorism. The Indonesian government’s horrific acts of violence against the Melanesian people of West Papua are causing great harm and trauma. The people of West Papua continue to live in fear of Indonesian military violence. We should not have to live in fear for our safety in our own ancestral land. For over 55 years the Indonesian security forces have had free-reign and complete impunity to commit these kinds of human rights abuses against us. Attacks like this have happened in Nduga and Mapenduma before. Violations like this have occurred across the whole of West Papua, and the Indonesian government is fully responsible for these attacks and for the destruction of our people’s lives.

Indonesia is a Member of the United Nations Security Council. Under the Charter of the United Nations, it is the Security Council and its members responsibility to “determine the existence of any threat to the peace, breach of the peace, or act of aggression” and to maintain peace and security. Yet look at what you are doing in West Papua? They are shooting in to villages with women and children. Human rights abuses and acts of aggression are increasing. The ULMWP ask the UN review Indonesia’s membership of the UN Security Council.

The existence of the Indonesian military in West Papua is illegal and is not justified under International law. West Papua is not legally part of the republic of Indonesia and has never legally been part of the republic of Indonesia.

As the leader of the West Papuan people and Chairman of the United Liberation Movement for West Papua I ask the President of Indonesia, the TNI Commander and the Indonesian Military Commander to put an immediate stop to all attacks, and to withdraw the Indonesian military from Nduga, and from our land, West Papua.

We, the people of West Papua call for a referendum on independence. The people of West Papua have a right, under international law, to a legal act of self-determination and to choose our own destiny. To live without fear in our own lands. These basic human rights continue to be brutally denied by Indonesia.

To the global community, we, the people of West Papua, call on you to assist us in making these on-going attacks, abuses, and the destruction of our people and lands come to an end.

To the people of Nduga, and my West Papua family, I am with you. We are with you. Your pain and suffering will not go unnoticed, your cries will not go unheard. We are praying for you and your families to return home as soon as possible. One day soon, we will live in a free and independent West Papua.


Benny Wenda,

Chair, ULMWP


Source: ULMWP

The mining company Freeport-McMoRan has signed an agreement to proceed with divestment of its lucrative mine operations in Indonesia’s Papua province.

Freeport's Grasberg mine in Papua, Indonesia.
Freeport’s Grasberg mine in Papua, Indonesia. Photo: AFP

Under the agreement, state-owned company Inalum would pay US$3.85 billion to increase Indonesia’s stake in Freeport’s mine to 51 percent from just over 9 percent now.

Furthermore, according to the Antara news agency, the provincial government of Papua and the district government of Mimika, would be given a 10 percent share of the ownership of the Grasberg mine.

The deal is part of negotiations that would see Rio Tinto Group cash out on its interest for US$3.5 billion, leaving Freeport’s share of the payment at $350 million.

According to Bloomberg, Freeport made it clear that there are still unresolved issues.

They include finalising the company’s long-term rights in Indonesia until 2041, negotiating terms that would allow Freeport to maintain operational control once it’s no longer the biggest stakeholder.

It also includes coming to an agreement on environment matters, including Freeport’s treatment of tailings waste.


Source: RNZ

Ilustrasi praktek illegal logging – Jubi/Mongabay

Sorong — Papua Forest Watch (PFW), organisasi masyarakat sipil yang mengawasi dan mendorong penegakan hukum kejahatan kehutanan di Papua, mempertanyakan proses hukum penebangan liar di Kabupaten Kaimana, Teluk Bintuni, dan Sorong.

Juru bicara PFW, Gunawan, di Sorong, Papua Barat, pekan lalu, juga mempersoalkan barang bukti kejahatan kehutanan di Kabupaten Teluk Bintuni yang hilang.

“Kehilangan barang bukti sangat menghambat pengungkapan kasus illegal logging di daerah tersebut,” katanya.

Sebelumnya, Kementerian Lingkungan Hidup dan Kehutanan maupun Direktorat Reserse Kriminal Khusus Papua Barat telah menangkap dan menahan barang bukti kayu olahan, alat berat, dan kendaraan angkutan, serta petugas kapal pembawa kayu merbau.

Namun, kata Gunawan, penegak hukum belum berhasil mengungkapkan dan menetapkan satu pun tersangka dalam tiga kasus kejahatan kehutanan di tiga daerah tersebut selama Januari hingga April 2018.

PFW minta penegak hukum serius mengungkap dan menetapkan tersangka agar pelaku mendapat sanksi yang seadil-adilnya atas perbuatan mereka yang merugikan masyarakat dan negara.

Gunawan berharap lembaga penegak hukum terbuka dan selalu menginformasikan perkembangan penyidikan dan pemeriksaan kasus kejahatan kehutanan tersebut kepada media sehingga publik mengetahuinya.

“Keterbukaan penegakan hukum tersebut supaya masyarakat dapat mengetahui dan dapat berpartisipasi mengawasi kinerja aparat dan penegakan hukum,” katanya. (*)


Source: tabloid jubi

Nouméa, Kaledonia BarU – The Interpreter by Lowy Institute/Jean-paul beaudeau/Flickr

Oleh Catherine Wilson*

Ketika kita berbicara tentang ‘dekolonisasi’, kenangan yang muncul dalam benak kita adalah era tahun 1950-an dan lahirnya negara-negara baru, khususnya di Afrika, ketika kolonialisme Eropa tunduk pada seruan emansipasi yang merupakan ciri khas  tatanan dunia baru pasca-1945.

Percakapan kontemporer di kalangan masyarakat Kaledonia Baru mengungkapkan bagaimana visi mereka tentang masa depan pasca-kolonial negara itu di era modern, yang dibentuk di dunia yang sangat mengglobal. Pada bulan November, rakyat di wilayah seberang laut Prancis ini akan memberikan suara dalam referendum kedua mereka terkait kemerdekaan.

Berbeda dengan ketegangan dan kerusuhan yang menyelimuti referendum pertama pada tahun 1987, pada tahun 2018 terbukti bahwa masyarakat lebih hati-hati dalam menimbang konsekuensi yang dapat timbul akibat perubahan politik. Rakyat Kaledonia Baru bukan hanya berbicara tentang berbagai keprihatinan terkait keadilan secara historis dan hak-hak adat, namun juga kekuatan-kekuatan global yang menghasilkan ketidakpastian ekonomi dan meningkatkan kerentanan wilayah kecil itu terhadap permainan kekuatan geopolitik di kawasan Asia-Pasifik.

Penentuan nasib sendiri, termasuk separatisme, masih menjadi aspirasi banyak orang dari blok gerakan pro-kemerdekaan. Namun ada berbagai interpretasi dari masa depan yang ‘independen’.

Pada tanggal 4 Mei, sehari setelah kedatangan Presiden Prancis, Emmanuel Macron, dalam kunjungan resmi pertamanya ke Kaledonia Baru, sekitar 4.000 massa berkumpul di pusat kota Noumea untuk berunjuk rasa, ‘March for France’. Kelompok massa itu bergerak, lautan warna merah, putih, dan biru, melewati kompleks apartemen mewah dan kapal-kapal yacht di Teluk Moselle.

Sebagian demonstran hanya menyuarakan kebanggaan mereka atas identitas Prancis, sementara yang lainnya memiliki alasan tersendiri untuk menginginkan Prancis agar ‘tetap tinggal’. Rakyat dengan latar belakang Eropa mendominasi massa tersebut, tetapi demonstrasi itu mengumpulkan pendukung dari beragam latar belakang.

Manuela, seorang perempuan muda yang berpartisipasi dalam kegiatan tersebut mengatakan, “Prancis itu seperti pelindung Kaledonia Baru. Jika Prancis tidak ada di sini, kita hanya akan menjadi pulau kecil yang dikelilingi oleh negara-negara yang sangat besar, seperti Tiongkok.”

Generasi muda juga cenderung mempertimbangkan masa depan ekonomi mereka dari kacamata regional. Kaledonia Baru adalah negara yang kaya akan cadangan nikel, tetapi pembiayaan Pemerintah Prancis yang signifikan atas sektor publik wilayah itu, mencapai sekitar $ 1,5 Miliar AS per tahunnya, dilihat sebagai jaminan adanya stabilitas ekonomi di tengah-tengah pasar global yang berfluktuasi.

Guylene, seorang perempuan asal Kanak, berusia 18 tahun, dari Kepulauan Loyalty yang sedang belajar hukum, menjelaskan, “Kaledonia Baru adalah negara yang memiliki sejarah sulit. Menurut saya kemerdekaan itu penting, tetapi ada juga masalah ekonomi. Prancis menyediakan banyak pembiayaan (untuk Kaledonia Baru).”

Di sisi lain, Guylene menyarankan bahwa meningkatkan kemandirian secara ekonomi dapat dicapai dengan mengembangkan industri pariwisata dan kehutanan dalam negeri.

Tetapi tidak ada keraguan tebersit ketika percakapan kita menyinggung masalah ketidaksetaraan. Guylene mengungkapkan:

“Masih ada begitu banyak ketidaksetaraan berdasarkan etnis di dalam masyarakat.”

Ini adalah pandangan yang selaras dengan Romain Hmeun, kepala stasiun radio pribumi setempat, Radio Djiido, yang berlokasi di Nouméa. Dari studionya ini, dia terus mempertahankan kehadirannya dalam masyarakat dan sorot mata tajam di bawah gumpalan rambut gimbalnya.

Romain mengakui bahwa kebijakan-kebijakan pemerintah yang diperkenalkan setelah Persetujuan Matignon 1998 dan Perjanjian Nouméa 1998 telah membawa dampak positif, misalnya, meningkatkan sarana infrastruktur dan layanan pendidikan di daerah-daerah terpencil. Namun, Romain juga menyoroti prevalensi masyarakatnya yang tinggi dalam mendapat pekerjaan-pekerjaan bergaji rendah, dan menyebutkan tanda-tanda aspirasi penuh frustrasi di antara mereka yang paling dirampok hak-haknya.

“Konteksnya sudah berubah. Pada saat yang sama, kaum muda pribumi Kanaks yang haus akan kebebasan, keadilan, dan kesetaraan, masih hidup dengan ketidaksetaraan dari masa lalu. Generasi muda Kanak, sekarang ini, memiliki lebih banyak akses kepada informasi, mungkin juga akses kepada pendidikan dan pelatihan, tetapi, pada akhirnya, mereka menganggap diri mereka masih terpinggirkan dalam banyak aspek kehidupan negara ini,” ujarnya.

Meskipun akses terhadap pendidikan telah meningkat dalam 20 tahun terakhir, angka pengangguran generasi muda Kanak kini duduk di persentase yang mengkhawatirkan: 38 persen.

Semua warga Kaledonia Baru adalah warga negara Prancis, namun Romain masih juga menggambarkan orang Kanaks sebagai ‘bangsa terjajah’. Dekolonisasi itu sangat penting untuk mengatasi persoalan keadilan sosial, katanya, mendasarkan pendapatnya dari visi filosofis mengenai takdir bersama, ‘common destiny’, seperti yang diuraikan dalam Perjanjian Nouméa, dan bukan dari kerangka kerja politik tertentu.

“Common destiny adalah keinginan para politisi yang dideklarasikan untuk membangun masyarakat di mana tidak ada ketidaksetaraan, di mana setiap warga negara memiliki kesempatan yang setara untuk menemukan pekerjaan, untuk membangun kehidupan dan tidak ada lagi dominan dan yang didominasi.”

Meskipun ada isu ketidakadilan yang jelas, ambivalensi tentang referendum seringkali ditemukan di antara generasi muda yang tinggal di area permukiman liar di pinggiran kota Nouméa.

Nouvelle, rumah bagi sekitar 300 jiwa, berjarak cukup dekat dari pusat kota yang umumnya disemarakkan dengan berbagai butik dan kafe menyajikan kopi dan croissant. Bendera Kanak yang khas berkibar dari sebuah tiang di gerbang masuk komunitas tersebut.

Orang-orang di sini hidup tanpa air bersih dan sanitasi yang layak dan hanya bisa menggunakan listrik jika mereka mampu membeli generator.

Joannes, penduduk setempat berusia 35 tahun, menerangkan, “Saya tidak akan memilih dalam referendum nanti karena semua partai politik disini korup. Kita memiliki orang-orang dalam dunia politik di sini yang sudah bekerja untuk 5, 10, 15 tahun, dan sampai sekarang masih belum ada perubahan.”

Bahkan, aktivis veteran pun bergulat dengan prinsip-prinsip yang mereka perjuangkan dan realitas demografi dan politik yang telah bergeser sejak tahun 1980-an, menyebabkan Kanak menjadi kelompok minoritas di negara mereka sendiri.

Edouard Katrawa, seorang anggota kelompok pribumi pro-kemerdekaan Kanak and Socialist National Liberation Front (FLNKS), mengenang kejadian tragis  di Pulau Ouvéa Mei 1988, saat terjadi konflik berdarah antara kelompok separatis pribumi dan pasukan Prancis.

Dia mengingat, “Dengan kunjungan Presiden Macron, Prancis menunjukkan bahwa mereka menyesali kejadian itu. Bagi kami, mungkin kami bisa memaafkan. Mungkin mengutarakan kata maaf, tetapi kita tidak akan lupa.”

Katrawa menggambarkan ‘dekolonisasi’ dalam hal hubungan antara Prancis dan Kaledonia Baru yang dikonfigurasikan kembali, bukan langsung memisahkan diri.

“Kita memiliki masa lalu dan sejarah bersama, dan kami percaya pada masa depan bersama (tapi) saya berharap, setelah referendum, hubungan antara kita berdasarkan kebebasan, kesetaraan, dan kerja sama.”

Namun, Victor Tutugoro, yang juga berasal dari kelompok pro-kemerdekaan di jantung Provinsi Utara dan merupakan Presiden dari Melanesian Progressive Union, menolak pemikiran bahwa pemilih pribumi akan menanggalkan tuntutan mereka untuk mendapatkan kedaulatan penuh. Dia memuji peran pemimpin Kanak yang telah mendorong reformasi dalam pemerataan pembangunan.

Bentuk kedaulatan seperti apa yang akan muncul di masa depan Kaledonia Baru masih belum pasti.(*)

*Catherine Wilson adalah wartawan lepas dan koresponden mengenai Papua Nugini dan wilayah Kepulauan Pasifik. (The Interpreter – Lowy Institute 10/7/2018)

Kepolisian Solomon bela tindakan penyitaan Bintang Kejora
Polisi Nasional Kepulauan Solomon, Royal Solomon Islands Police Force - RNZI/ Koroi Hawkins
Polisi Nasional Kepulauan Solomon, Royal Solomon Islands Police Force – RNZI/ Koroi Hawkins

Honiara, Jubi Polisi Kepulauan Solomon telah membela tindakan penyitaan bendera Papua Barat yang dilakukan oleh beberapa oknum anggotanya di luar stand Indonesia saat Festival Seni dan Budaya Melanesia (MACFest) berlangsung di Honiara.

Sabtu lalu, seorang laki-laki asal Solomon, Ben Didiomea, ditanyai oleh polisi setelah didapati mengangkat Bendera Bintang Kejora Papua Barat sebagai bentuk protes di depan stan Indonesia dalam festival tersebut.

Didiomea menegaskan bahwa dia berdiri dalam solidaritas dengan sesama masyarakat Melanesia di Papua yang berada di bawah Indonesia, di mana Bendera Bintang Kejora dilarang.

Asisten Komisaris Polisi khusus kawasan ibu kota, Solomon Sisimia, dari Polisi Nasional Kepulauan Solomon, Royal Solomon Islands Police Force, mengatakan bahwa mereka telah menyampaikan kepada Didiomea dan rekan-rekannya yang bersama-sama protes bahwa bendera itu disita karena festival itu bukan acara politik.

“Sebenarnya, sebelum kejadian itu, petugas kepolisian juga telah menghentikan satu kelompok anak muda beberapa hari lalu, mereka juga datang dan mengancam akan membakar stan yang sama, dan mereka mengatakan bahwa mereka berasal dari gerakan pro-kemerdekaan Papua Barat,” jelasnya.

“Jadi bendera itu kami ambil dari lokasi itu untuk menghentikan upaya provokasi lebih lanjut terhadap delegasi Indonesia hari itu.”

Sisimia membantah laporan bahwa Kepolisian Solomon telah memberikan layanan spesial untuk delegasi Indonesia.

“Tidak ada pengaturan khusus untuk kunjungan delegasi Indonesia. Operasi polisi (untuk Festival secara keseluruhan) disediakan untuk semua orang yang turut ambil bagian dalam festival ini,” tambahnya.

Selama sepuluh hari terakhir kota Honiara menjadi tuan rumah festival Melanesia dan ribuan artis dari berbagai negara Melanesia pun datang untuk meramaikan acara yang diselenggarakan setiap empat tahun itu.

Sisimia menerangkan bahwa meskipun pasukan kepolisian Solomon yang dikerahkan untuk berpatroli dan mengamankan acara tersebut cukup terbatas, sebagian besar Festival  itu berjalan lancar.

Menurutnya, pasukan tambahan telah ditambahkan untuk memantau upacara penutupan semalam. (RNZI)